El es una macrolengua hablada por unos 15 millones de habitantes de la península balcánica, en del sur-este de Europa.

El libro más antiguo escrito en albanés es el , escrito por el clérigo católico Gjon Buzuku en 1555.

Inicialmente se sugirió que era la única lengua superviviente de las que antiguamente se hablaron en el sudoeste de los Balcanes. Sin embargo, actualmente existe una evidencia más sólida de su parentesco con el antiguo que se habló en y . La principal evidencia son préstamos prerromanos en el moderno , presumiblemente provenientes del dacio, que claramente están emparentados con el moderno albanés. Por otra parte, no está claro si la lengua dacia y la rama ilírica pertenecieron a distintas ramas del indoeuropeo, aunque la mayor parte de los académicos piensan que sí.

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