Recientemente he descubierto el blog del  Dictionary que cuenta con publicaciones interesantes como “London Underground: the origins of some unusual names” (El metro de Londres: los orígenes de algunos nombres inusuales). También cuenta con una sección de preguntas y respuestas que tiene algunas preguntas muy interesantes sobre el  que, en mi opinión, vale la pena mencionar.

Comienza con una pregunta que sorprende por su complejidad:

1) ¿Tiene alguna idea de cuántas palabras son parte del  inglés? Parece una pregunta sencilla porque seguramente podemos responderla al contar la cantidad de palabras en cualquier diccionario, ¿verdad? Bueno, no es tan simple. A pesar de que la segunda edición del Oxford English Dictionary de 20 tomos contiene 171.476 palabras completas, es imposible afirmar que hay una cantidad finita de palabras en un idioma. Si un sustantivo también puede usarse como verbo o adjetivo, ¿se cuenta como una o tres entradas? Por otra parte, muchas palabras que se usan en ciencia y medicina provienen del latín y muchas palabras utilizadas en gastronomía vienen del francés, ¿esas palabras merecen ser contadas también? Dicho todo esto, en la publicación se afirma que hay aproximadamente 250 mil palabras únicas (sin incluir las inflexiones, los regionalismos o las palabras técnicas) en inglés.

2) ¿Se ha preguntado alguna vez qué palabra sigue después de once, twice, thrice (una vez, dos veces, tres veces)? La respuesta es “ninguna” porque estas son las únicas tres palabras de este tipo. Sin embargo, la serie primary, secondary, tertiary (primario, secundario, terciario) sí continúa con quaternary, quinary, senary, septenary, octonary, nonary y denary.

3) Seguramente en algún momento se preguntó cuáles son los sustantivos colectivos de estas palabras:

A- prisoners: a pity of prisoners

B- apes: a shrewdness of apes

C- army: an army of caterpillars

D-murder: a murder of crows

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